又到了劫富济贫的时候?

2020年8月12日15:24:55 评论 2

又到了劫富济贫的时候?

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又到了劫富济贫的时候?

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2020年,将富豪的财富增长和全国经济低迷、无数民众失业放在一起对比,确实挺扎眼。

我不赞成对“发灾难财”的富豪们征收重税。理由很简单:新冠肺炎造成巨大经济创伤,这不是富豪们带来的。
大公司比小公司有抗风险能力,这无可厚非。如果公司越大越脆弱,发展还有什么意义?

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新冠肺炎大流行给2020年全球经济带来重创。哪一群体受害最深,人们有不同的说法。但要说到谁是这场疫情最大的受益者,答案就简单得多。看看富豪们的财富数字。

先看美国这边。今年以来,亚马逊公司的股价上涨超过70%,贝索斯的个人财富接近1900亿美元,将排名第二的比尔·盖茨远远甩在身后。同样幸运的有沃尔玛·沃尔顿家族、扎克伯格和马斯克,他们的财富在今年都增加上百亿美元。

又到了劫富济贫的时候?

今年6月,美国一家智库机构发表一篇报告称,3月份美国疫情爆发之后,美国“亿万富豪俱乐部”的人数增加了。
643位亿万富翁的财富增加了近6000亿美元——与此同时,4000多万人在申领失业救济金,无数家庭陷入困顿。这样的对比令很多人愤慨。

再看中国这边,情况似乎差不太多。今年6月发布的“福布斯中国富豪TOP50”显示,中国排名前20名的富豪在疫情期间,财富全都增加。

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互联网行业最为显著,拼多多的黄铮财富翻倍,成为最耀眼的新富豪;马化腾的财富增长了近50%,马云也有近15%的增长。将富豪的财富增长和全国经济低迷、无数民众失业放在一起对比,确实挺扎眼。

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凡有贫富差距,就有人喊劫富济贫。有鉴于疫情期间富豪财富大增长的现实,最近美国参议员伯尼·桑德斯呼吁,对富豪们征收重税。
桑德斯的提案要求,向富豪们征收一次性税收,剥夺他们在疫情期间(今年3月至明年1月)财富增长的60%,以用于社保和医疗补充。
又到了劫富济贫的时候?
美国是世界资本主义的大本营,捍卫私产的氛围浓厚;与此同时,美国也有最理直气壮、声势浩大的左派运动。
伯尼·桑德斯就是美国著名的老左派,他常年呼吁对富豪征税,几乎不放弃任何场合;他两次参与总统竞选,人气颇高,是民主党代表的有力竞争者。
桑德斯的提案听起来疯狂,很多美国人还是会认真想想,尤其年轻人和大学生。“劫富济贫”在美国主流舆论场,是一个无须讳言的话题。
7月份,一个包括迪士尼家族在内的美国富豪团体发布公开信,请求政府对富人大幅加税,以纠正贫富分化。当然,这些人是清一色的民主党支持者。
中国的舆论场有没类似声音呢?底层的劫富济贫情绪再所难免,但在稍稍正式点的场合与媒体,有点社会地位的人发声,还真没有。这是很大的幸事。
在当今中国,动辄呼吁“剥夺富人60%财富”的观点,不被嗤之以鼻,就是极左主义,没多少人当真。改革开放品后,尊重私产的观念在中国普及,尤其官方和主流学界,都在呼吁保护私产。
一个人人求富的上升期国家,没人愿意背负“仇富”标签。这是中国社会稳定繁荣的观念基础。

03

我不赞成对“发灾难财”的富豪们征收重税。理由很简单:新冠肺炎造成巨大经济创伤,这不是富豪们带来的。

他们的财富增长,并非是做了什么伤天害理的事情;恰恰这种财富的增长,缓解治疗了民众苦痛。财富增长是市场对他们贡献的奖励。

还是先以美国富豪为例。亚马逊的贝索斯擅长谋篇布局,早在美国疫情大爆发前夕,亚马逊公司就大力提升云端处理能力,扩充线下仓库物流,为员工提供个人防护和清洁设备。这些投入花费了数十亿美元,收效显著,亚马逊的配送能力提升了一倍多。
疫情横扫线下商店,消费者涌进电商平台抢购,亚马逊一度收割了电商50%的流量。3月和5月,亚马逊分紧急招募10万和7.5万名员工,以应对汹涌而至的客流,提高物流的效率。
一季度亚马逊销售额增长26%,二季度增长40%,与此同时,这两个季度的利润都实现了翻倍增长。亚马逊自家产品的销售也非常可观。很多消费者首次购买会员,使用“一日达”服务,流媒体、云业务等全面爆发。这家电商公司俨然成为人们网上生活的“综合供应商”,难怪投资人如此看好。

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亚马逊2020年股价走势
销售额暴涨的还有沃尔玛。这家全球最大零售商的线下门店遭受重创,电商和“半电商”业务却在猛增。
沃尔玛在美国有近5000家门店,遍布大小城市和社区,疫情期间为减少聚集,一些店面关闭,人们选择线上购物,线下在店外自提。这块原本不大的业务在疫情期间爆发,三个月内首次自提人数增长4倍。
2020年一季度,沃尔玛总销售额不降反增,线上销售额更是猛增74%,全球员工增加23万。对于这样的庞然大物来说,能取得如此成绩,非常不易。管理层在疫情期间的优异表现让投资人充满了信心,沃尔玛的股票一路走高。
类似情形也发生在中国。疫情期间,电商企业市值普遍在涨,原因就在于:线下商店受到重创,人们选择安全便捷的电商服务。
拼多多的增长最为典型,这个以团购和低价为特色的平台,疫情期间大力补贴,鼓励消费者网上购物。拼多多一季度成交总额翻了一倍,人均消费额也在稳步提升。这说明拼多多已经扎根市场,赢得越来越多人喜爱。
疫情期间电商成功,也带动物流企业发展。包括顺丰、“四通一达”在内的物流企业,在疫情期间不仅没有停工,还投入大量资源,帮助物资流通。看疫情期间富豪排行榜前几名,从电商到物流,从医药到猪肉,他们身家上涨的道理都很好理解。
连腾讯游戏这样常受诟病的产品,实际上也在满足消费者需求,化解社会矛盾——如果不是手机游戏这样廉价的娱乐产品,在漫长的居家期内,多少家庭要闹得鸡飞狗跳,多少年轻人要胡乱滋事。

04

值得注意的是,本次疫情期间大公司抗风险能力更强,转危为安的可能性更高。疫情对他们似乎影响不大,反而带来财富剧增,这是否意味着大公司原罪呢?事实并非如此。 

大公司在大灾难面前经常做得更好,有先天优势。它们比小公司有更充足的资本积累,获得的贷款援助更多,辗转腾挪的余地更大。小公司们率先倒闭,大公司也能苦熬待变,在春暖花开时收获消费者。

强者恒强的“马太效应”,常在灾难面前显现。很多价值投资者主张“股票买龙头”,道理也在其中。

这是市场对大公司地位的奖励。“大到不能倒”,是很多创业者闯关夺隘的终极追求,大公司比小公司有抗风险能力,无可厚非。如果公司越大越脆弱,发展还有什么意义?

当然,“强者恒强”并非铁律,小公司在危机中杀出血路也不鲜见。最典型的是视频软件Zoom,这家视频软件从300万用户增长到3亿用户,只花几个月时间,靠的是超强的技术和运营手段。

类似还有新加坡的互联网公司Sea,这家公司在疫情期间强推游戏和网购功能,受到热烈追捧,被称作“东南亚的阿里巴巴和腾讯”,股票在几个月里翻了超过10倍。

由此可见,疫情并非钟情于大公司,它奖励的是真正的好企业。迪士尼算是巨头型企业吧,疫情期间线下乐园全线关闭,它无可奈何;流媒体竞争不过奈飞(Netflix),只能眼睁睁着看巨额亏损发生。

大公司有的优势它没有,大公司的弊病它全有,市场毫不客气地惩罚。仇视大公司是现代社会的通病,这种一概而论忽视了企业和坏企业的差别。

05

对疫情期间财富增加的财富增收巨额税收,会有什么后果?除了此前所说的“不正义”,它的后果也很恶劣。当人们无法在灾难中赚钱获利,那意味着灾难期间市场奖励消失,很多资源不再投入。很多人寄望于慈善帮助——和牟利的商业动机比,慈善的力量太小了。

市场经济的特点是,哪里有需求,哪里创造供给。供给者的动机如何并不重要,重要的是它的实效。一场重大火灾之后,消防股票全线暴涨——很多人因此指责资本主义冷酷,借助灾难发财。他们没看到,消防股上涨意味着更多资源进入该领域,给消防提供资金支持,这有助于防止灾难发生。

疫情也是如此,“发灾难财”意味着满足当下需求,并给未来市场提供信号,激励他们投身于此。
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如桑德斯所提议的那样,惩罚“疫情期间财富增加”,意味着未来再遇类似灾难,企业家要面临考验——他做得再多,也许都无法获认可,反而要被惩罚。假使将来再遇疫情,为什么还努力生产口罩、提供电商、物流和娱乐服务呢?

税收对生产的破坏,当下资本消耗只是其中之一,重要的是它阻碍企业家精神,让雄心勃勃、勇于进取的人们踟蹰不前,不能有所作为。这才是人类社会最大的损失。

在当代社会,每一次灾难都是权力扩张的机会。左派们借助灾难大作文章,推出劫富济贫的政策,希望达成良善愿望;他们无视经济规律和市场现实,任意惩罚资本积累和企业家精神。政策造成的灾难远过于天灾,这是我们每一个人都应警惕的事实。
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